WordPressってなに?

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WordPress (ワードプレス) は、「PHP」というプログラム言語と、データベースの「MySQL」を利用して作られた、オープンソースのCMS(Content Management System) のプログラムです。
ブログを使ったことがある方なら想像しやすいと思いますが、HTMLやcss、プログラミングなどの知識が無くてもワープロ感覚でページ更新することが出来ます。
このように、ブログやホームページをサイト運営者が自分で更新・管理できる仕組みを総称して「CMS(シーエムエス:コンテンツマネージメントシステム)」と呼びます。

分かりやすく言うと無料のブログツールです。世界で一番使用されており、プログラムを無料でダウンロードした後、サーバーにインストールすることで使うことができます。

WordPressの元のプログラムは無料で公開されおり、個人・商用利用を問わず誰でも利用でき、改良して使うこともできます。(このことをオープンソースといいます)

WordPressが人気の理由

・サイトを作るのが簡単(早い)
・WordPressは無料で使える
・デザインができなくても、HTMLやCSSを知らなくても作れる
・検索エンジンと相性を良くすることができる(検索に引っかかりやすい)
・拡張機能が豊富に揃っている
・無料のブログと異なり、所有者として自由にサイトを作れる(削除されることがない)
・スマートフォン用のサイトを簡単に作ることができる
・有名サイトやブロガーのサイトがWordPressで作られている

WordPressはCMSにおけるシェア『No.1』

ワードプレスは、ホームページを管理するCMSの中でも、圧倒的なシェアを誇っています。
下記は 2014年5月21日 現在のデータですが、調査対象(Alexaに基づいた1000万サイト)のすべてのホームページのうち 63.0% はCMSを使わないで制作、残りの37%はCMSにて制作されています。
そのうち、WordPress を使っているのは 22.1% であり、CMS の市場シェアでは 59.9% を占めています。
世界シェア約59.9%とCMSの中でも圧倒的に使われているWordPressを活用して、サイトを制作していきましょう!
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参考:Usage Statistics and Market Share of Content Management Systems for Websites, May 2014

参考:WordPressを使用しているサイト

WordPressは、元々ブログツールのため、WordPressではブログのようなサイトしか作れないと思われますが、実際には、様々な用途のWordPressサイトがあります。下記に一例をご紹介します。

デザインの現場Web
美術出版社によるデザイン関連の情報、オンラインマガジン。

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美的.com

雑誌の美的本誌の美容レポーターがコスメ・美容情報を発信。

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日刊SPA!

週刊SPA!(扶桑社)が運営するニュースサイト。

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ガジェット通信

ネット上のニュースやガジェット情報を伝えるサイト。

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今までのサイト制作について

プログラムを無料でダウンロードした後、サーバーにインストールして使うことができます。
今までのサイト制作では、ホームページビルダーやドリームウィーバーのような、ホームページ制作ソフトを使用してまずパソコンの中でサイトを作ります。

その後、制作したサイトをブラウザ上に表示させるには、FTPソフトが必要です。
そのため、サイトの更新をするためには、ホームページ作成ソフトがインストールされたパソコンが不可欠でした。
また、サイトを更新する人もそのソフトが使用できる、もしくは、HTMLなど、専門の知識が必要となります。
以上の理由に加え、通常のホームページ制作ソフトでは、見た目のデザインを作るのも大変な作業です。

しかしWordPressでは「テーマ」と呼ばれるホームページのデザインテンプレートが豊富に揃っています。
本来ならプラグラムを必要とする機能をサイト内に付けたい場合も簡単に追加することができます。「プラグイン」と呼ばれる機能を追加する拡張機能も、世界中の人たちが無料、有料で提供しています。

FTPソフトとは?

PCとホームページのデータが入っているサーバーをつなぐためのソフトのことです。

無料のFTPソフト紹介

FileZilla(Windows / Mac)
オープンソースで開発されGPLで配布されているソフトで、無料で使うことができます。

Win SCP(Windows)
WinSCPは、MS-Windows上で動く オープンソースのFTP、FTPS、SFTPクライアントプログラムです。

テーマとは?

WordPressサイトのデザインテンプレートのことです。(WordPressではデザインのことをテーマと呼びます)
テンプレートをうまく活用すれば、デザインにかかる工数を大幅にカットすることが出来ます。しかし、デザインテンプレートは誰でも使えるようなデザインですので、どうしても他のホームページと似たものになりがちです。

WordPress公式テンプレート

WordPress › Free WordPress Themes

プラグインとは?

WordPressの基本機能では足りない機能を補うためのプログラムで、例えばソーシャルボタンを付けたり、おすすめ記事を表示したりなど、数多くのプログラム追加が可能です。
様々な用途で組み合わせて使用します。

まとめ

WordPressに限らず、CMSを利用したホームページ制作は今や一般的となりつつあります。ホームページをビジネス戦略のひとつとして活用し、お問合せや売上アップを狙っていくためには作って終わりではなく、日々ページの情報を更新していく必要があるからです。

また、SEO対策を始めとした集客においても、コンテンツの内容やページ更新の頻度がとても重要視されています。
ホームページをつくる目的をしっかりと理解し、CMSをうまく取り入れて使いやすく効果のあるホームページをつくっていきましょう。